Tejiendo el Pasado, el Presente y el Futuro, Con Pumaq Wasin

women weavers in Chinchero

A pocas cuadras de la orilla de la Laguna Piuray en Chinchero, un pequeño grupo de mujeres de la comunidad de Pucamarca se reúne alrededor de una estufa de leña mientras una manada de cuyes susurra en sus rincones cercanos. Seguimos el rastro de vapor que emiten las ollas ennegrecidas que se encuentran en la estufa y nuestros ojos se posan en un arcoíris de hilo teñido naturalmente, colgado sobre una mesa de exhibición de algunas plantas seleccionadas utilizadas para lograr la amplia variedad de colores.

Con el traje tradicional de Chinchero —faldas negras (que representan a la Pachamama), chaquetas rojas bordadas (fuerza y sangre) y camisas blancas (pureza)—, las mujeres nos llevan desde el área del patio a la cocina para tomar un té de coca.

Estamos en la casa de Braulia Puma Choqueconza, donde organiza reuniones semanales de Pumaq Wasin, una asociación de mujeres tejedoras locales que fundó en 2018. Usando telares de cintura y fibras teñidas naturalmente, este equipo de seis personas está preservando un antiguo tradición del Perú que se está desvaneciendo a medida que las alternativas sintéticas y de baja calidad llenan los mercados textiles del Valle Sagrado. A través de visitas experienciales, talleres de inmersión e incluso alojamiento en casas de familia, Pumaq Wasin está ansioso por compartir su forma de arte.

“Queremos que el mundo conozca nuestro oficio, pero quizás lo que es más importante, que comprenda el valor de nuestras piezas”, dice Braulia. “Hay tanta dedicación detrás del proceso de lo que hacemos”.

Pasado: Tejiendo para una vida mejor

“La historia de cómo llegué a donde estoy es un poco triste”, dice Braulia, tomando su taza de té. De vez en cuando mira a los miembros de su equipo, Carmen y Nilda, que se han unido a nosotros en la mesa de la cocina. “Cuando yo tenía 11 años mi padre falleció. Esto era en los años 80 y aquí en Chinchero no había luz ni agua… ni siquiera plástico, entonces todo era tejido a mano, ropa, bolsos, costales para las cosechas. Mi madre tejía todo y yo solía acostarme debajo de la lana mientras ella trabajaba”.

En ausencia de su padre, comenzó a darse cuenta de las necesidades económicas de su familia y de las diferencias entre familias campesinas como la suya y sus compañeros de clase que aparentemente tenían más dinero. Mientras ella usaba ojotas (sandalias de goma tradicionales) otros niños tenían tenis; en el almuerzo, comió mote hervido mientras observaba a sus compañeros comprar sándwiches y bocadillos empacados de los vendedores.

“Les pregunté sin vergüenza cómo hacían dinero”, recuerda Braulia, con los ojos brillantes de nostalgia. “Me dijeron que ayudaban a sus familias a vender en las artesanías [mercados de artesanías]. Fue en ese momento que me di cuenta de que tejer, algo que había aprendido a hacer observando a mi madre, podía mejorar mi calidad de vida”.

Unos años más tarde, a los 16 años, Braulia se convirtió en la única miembro de su comunidad en unirse a una asociación de artesanos en Chinchero. Permanecería con ese grupo (incluso llegó a ser presidenta en un momento) hasta 2015, una partida impulsada en gran medida por una serie de oportunidades y experiencias que ampliaron su perspectiva de lo que podría llegar a ser una asociación.

Presente: Creciendo como asociación

En 2018, Braulia lanzó la primera asociación de mujeres tejedoras de su comunidad, Pumaq Wasin. La líder animada cuenta que ha sido un desafío convencer a las mujeres de su área para que se unan, ya que sus roles se han limitado típicamente a atender a los niños, los animales y las tareas domésticas en general. Además, como señala una de las socias más jóvenes, Carmen, “…las nuevas generaciones no le dan mucha importancia al tejido, quieren tener trabajos más modernos o mudarse a la ciudad”.

Aunque la asociación se lanzó con 15 mujeres, la pandemia de 2020 afectó el turismo y, en consecuencia, las ventas, lo que obligó a muchos miembros a buscar trabajo en otros lugares.

Pumaq Wasin depende completamente de los visitantes que vienen a la casa de Braulia para talleres de tejido tradicional y tintes naturales. Las casas de familia también son una opción, y solo se volverán más complacientes para el turista en un futuro cercano cuando se complete un pequeño albergue en el lugar. Actualmente exhiben sus textiles de alta calidad en cualquier tienda u hotel; las ventas se realizan directamente a través de la asociación.

Casi todas las piezas de Pumaq Wasin están realizadas en telar de cintura, técnica que data del V milenio antes de Cristo. Si bien prefieren la alpaca de alta calidad, el grupo también usa lana de oveja, ya que ha sido más fácil de conseguir desde la pérdida de su proveedor de lana de alpaca y los disturbios políticos en curso en Perú. Uno de los factores que diferencia a los textiles Pumaq Wasin de los de las grandes empresas es su transparencia así como su verdadera destreza artesanal.

Todas las fibras son lavadas, hiladas y teñidas a mano por Pumaq Wasin. Elementos naturales, como flores, hojas e incluso un musgo nativo del Valle Sagrado, brindan los colores fascinantes que dan vida a las historias tejidas.

Futuro: Expresiones modernas en forma tradicional

Braulia se enrolla el telar móvil a la espalda y se prepara para amarrarlo a un poste de madera antes de recordar un elemento muy importante: la chicha de jora. Después de algunas rondas, las damas de Pumaq Wasin están listas para mostrar sus talentos.


Carmen se sienta junto a la estufa de leña y trabaja en un gorro. Nilda avanza sobre una rara pieza de bordado a mano, una técnica poco común en esta zona del Valle Sagrado. Conversan entre ellos en quechua antes de que preguntemos sobre la iconografía tradicional tejida en los diseños, que aprendemos que tienen nombres como kuti (una herramienta agrícola) y chaska (estrella). Poco después, nuestra atención se dirige rápidamente al trabajo en curso actual de Braulia, lleno de íconos modernos.

“Aquí estoy contando una historia del pasado, presente y futuro”, dice, moviendo una barra de madera hacia arriba y hacia abajo con hilos multicolores para terminar de tejer el techo de una casa de adobe de un piso, un diseño que alguna vez fue estándar. encontrado en las cercanías de Chinchero que desde entonces ha sido reemplazado por edificios de hormigón. Debajo de la casa hay un río, que Braulia comenta que solía pasar por la zona (hoy no se ve ni rastro de él debido a los últimos meses inusualmente secos), seguido de un teléfono celular y un automóvil (ahora el principal medio de transporte de bienes y cosechas, en lugar del burro).

Innovadora y creativa, Braulia está creando íconos contemporáneos para expresar lo que siente y ve con respecto al cambio climático y la modernización, como el próximo Aeropuerto Internacional de Chinchero.

“Siento emociones encontradas, pero sobre todo estoy preocupada”, comenta cuando le preguntamos por el aeropuerto, que supuestamente ocupará 450 hectáreas de tierra fértil. “Nuestro entorno natural está en riesgo y, en pocas palabras, no estamos preparados para los cambios que se avecinan. Quién sabe qué pasará con comunidades como la nuestra… Podría haber cosas positivas, pero también perderemos mucho, especialmente la tranquilidad a la que está acostumbrada esta comunidad”.

Es una poderosa forma de expresión contada en un formato tradicional, un riesgo estético asumido por Braulia para que se escuche la voz de su comunidad. Con suerte, la población en general escuchará antes de que se lleven a cabo los cambios esperados.

Para una experiencia inmersiva y educativa centrada en las fibras teñidas naturalmente y el tejido en telar de cintura, comuníquese con Pumaq Wasin a través de Braulia (+51 984 633 296) o Coco Esteve (+34 669 67 77 80).

Todas las fotos: Erick Andia

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