Tejidos de alpaca conscientes y acogedores, con Hannah Jenkinson de HJK

Una diversidad de dialectos hablados por turistas que pasan se convierten en murmullos amortiguados cuando entramos en HJK, la tienda de ropa de alpaca tejida a mano de la diseñadora Hannah Jenkinson, desde la activa Plazoleta de San Blas de Cusco. Un número conservador de suéteres y tops tejidos a mano en tonos prismáticos cuelgan a lo largo de las paredes de adobe blancas, llamando nuestra atención solo brevemente antes de que Hannah aparezca. Su cálida bienvenida, envuelta en acento inglés, nos guía bajo una puerta con arco que conduce a un espacio diminuto utilizado para almacenamiento y sesiones creativas.

Extendido en una mesa larga, rodeado de carretes de hilo, hay un suéter que ha sido bordado a mano sobre encaje vintage. El estilo es diferente a las otras prendas que cuelgan en la tienda, ya que es un diseño de Hannah cuando era estudiante en la Escuela Parsons de Diseño en Nueva York. Sobre la mesa hay un tablero de inspiración, rebosante de muestras tejidas y de ganchillo en diversas texturas, numerosos bocetos de diseño, recortes de revistas e imágenes. Justo debajo del collage multimedia hay una foto de Mili y Mary, hermanas y miembros del equipo de HJK responsables de los tejidos a mano.

Enseñada a tejer por sus abuelas, Hannah pudo utilizar la habilidad ancestral para maniobrar barreras culturales e incluso lingüísticas cuando la pandemia extendió lo que debía ser un viaje de tres meses a Cusco. “Este lenguaje universal del tejido me ha permitido transmitir mis ideas incluso cuando las palabras no estaban presentes”, dice Hannah, quien sigue utilizando un par de agujas que pertenecían a su abuela.

“Diría que HJK comenzó hace una década, y ha pasado por una gran evolución”, comienza Hannah, quien, mientras trabajaba simultáneamente para grandes empresas de ropa de punto en Los Ángeles, pasaba meses tejiendo piezas de alta moda únicas. Ahora, con sede en Cusco, HJK es hogar de piezas prácticas pero lujosas que se han convertido en piezas básicas de guardarropa. Un cambio de estilo que puede verse como un marcador del propio viaje espiritual de Hannah.

Después de haber trabajado durante tantos años para otras empresas, la empresaria finalmente ha podido implementar los valores que siempre ha soñado: empoderar a las mujeres, utilizar materiales respetuosos con el medio ambiente y salvaguardar una expresión creativa tradicional.

Mientras charlamos, no podemos evitar acariciar un suéter básico de cuello redondo increíblemente suave, vecino de un cárdigan reversible y un suéter de alpaca en tono joya para hombres. El nombre de la tejedora responsable de cada pieza está colocado en las etiquetas de la ropa o, como en el caso de las piezas más nuevas, en la etiqueta interior de la prenda. La primera etiqueta que vemos está firmada por Milli, quien nos dicen que puede quedarse en casa para ayudar a su hija con su tarea gracias a un horario de trabajo flexible.

“La mayoría de las mujeres con las que trabajo tienen familias para las que cocinan varias veces al día, a menudo desde cero, sin mencionar innumerables otras tareas domésticas”, explica Hannah cuando le pedimos que detalle cómo HJK apoya directamente a las tejedoras locales. “Para ellas, conseguir un trabajo fuera de casa es prácticamente imposible. Proporcionarles trabajo manual constante, salarios justos y horarios flexibles significa que pueden equilibrar la vida familiar con la obtención de un ingreso”.

En la actualidad, trabaja junto a cuatro mujeres de Cusco para crear las prendas de punto y ganchillo de HJK (típicamente utilizando hilos más gruesos de alpaca), así como las piezas por encargo. Las piezas personalizadas se pueden hacer con fibras teñidas con plantas, un proyecto que Hannah llevó a cabo en colaboración con comunidades de alta altitud en el Valle Sagrado. Mientras tanto, todos los tejidos listos para vender en la tienda han sido teñidos con tintes que tienen la certificación OEKO TEX (lo que significa que están libres de sustancias dañinas para el medio ambiente). Además, la lana de alpaca (y de baby alpaca, en algunos casos) es 100% biodegradable, hipoalergénica y proviene de molinos responsables en Perú.

Nuestra discusión sobre materiales sostenibles se detiene cuando entra un par de turistas y admiran la chaqueta de punto recién tejida que lleva Hannah. Ella se la quita y se la ofrece a una de las mujeres para que se la pruebe, y en cuestión de minutos coordinan para hacer una versión personalizada de la chaqueta.

“Antes sentía mucha presión por diseñar colecciones que pudieran venderse en grandes cantidades, a personas con las que no tendría contacto”, cuenta Hannah después de que las mujeres salen. “Ahora conozco a mis clientes y a menudo puedo diseñar o modificar algo especialmente para ellos”.

Es evidente que Hannah ha encontrado un enfoque consciente para su empresa, y tenemos la sensación de que también se refleja en su estilo de vida, ya que su energía irradia una confianza relajada de alguien que ha encontrado su camino. Y de muchas maneras, ese camino la llevó de vuelta a donde todo comenzó: usando sus manos para la expresión creativa.

“Todos estamos intrigados por alguien que crea algo con sus propias manos, tal vez más ahora que nunca a medida que nos alejamos de las expresiones artesanales, ya sea tejido, agricultura o cocina”, dice Hannah, quien ha visto de primera mano cómo esta conexión se ha perdido y devaluado en la industria de la moda rápida. “Y eso es lo que se trata esta marca, se trata de conexiones: con otras mujeres, con una tradición artesanal patrimonial y, en última instancia, conectando con Perú, ya que todo se hace aquí mismo.”

Sigue el viaje de Hannah y HJK en Instagram y echa un vistazo a la tienda en línea aquí.

All photos taken by Noma photo agency.

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